Plástico, como seria bom voltar no tempo e desinventá-lo
Suzana Padua
Doutora em educação ambiental, presidente do IPÊ - Instituto de Pesquisas Ecológicas, fellow da Ashoka, líder Avina e Empreendedora Social Schwab.

Plástico, como seria bom voltar no tempo e desinventá-lo

Suzana Padua
quinta-feira, 12 janeiro 2017 23:36

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O plástico tem causado danos terríveis ao meio ambiente e à saúde humana. Em menos de 100 anos, quando iniciou-se seu uso em larga escala, o estrago tem sido avassalador e crescente. A vontade nesse, e em outros tantos exemplos danosos causados pela humanidade, é rebobinar o filme da história, até que se voltasse ao momento da invenção do plástico em 1907, feita por Leo Beekeland, para que pudéssemos alterar o destino. Imagino que nem ele e nem os cientistas que anos depois trabalharam no aprimoramento do plástico, o ganhador do Prêmio Nobel, Hermann Staudinger, conhecido como o “pai da química dos polímeros”, e Herman Mark, chamado de “pai da física dos polímeros”, imaginavam o estrago que causariam ao planeta com suas invenções. Na verdade, a culpa não é do plástico em si e nem de seus inventores, mas da irresponsabilidade dos que o usam em larga escala, já que hoje é vasta a evidência dos seus efeitos nefastos.

O plástico passou a ser utilizado em maior escala durante a segunda guerra mundial por conta da escassez de materiais comuns à época como metais e vidros. Em menos de 100 anos o plástico transformou o mundo e, infelizmente, na maioria dos casos não para melhor! O fato é que hoje estamos tão acostumados a facilidades que os utensílios plásticos nos propiciam, que nem imaginamos a vida sem ele. Em muitas situações ajudou e ajuda a resolver problemas sérios para a humanidade, mas na maioria dos casos seu uso é totalmente irresponsável pela falta de perspectivas de solucionar seus efeitos.

Por que resolvi escrever sobre isso? As notícias sobre danos causados por plásticos à fauna e ao ambiente se sucedem pelas redes sociais e outros meios de comunicação. São baleias, golfinhos, peixes, tartarugas, arraias que morrem ao ingerir plásticos ou por se atrelarem a dejetos encontrados nos oceanos. Este é o resultado do acúmulo de lixo desproporcional jogado nos mares. Um filme da National Geographic Ocean afirma que são 8 milhões de metros cúbicos de plástico por ano jogados nos oceanos, o que equivale a cinco sacolas plásticas por cada metro e meio de toda a extensão da costa marinha do mundo. A entrevistada, Ellen MacArthur, sugere uma total mudança nos parâmetros de produção para que o plástico nunca se torne lixo. Para tal, é necessária uma mudança radical em todos os segmentos do processo produtivo, com o envolvimento dos principais players do cenário. Mas, o importante é que ela acredita ser possível.

Por toda a parte

“São muitos os rios gravemente contaminados por garrafas PET e outras embalagens, a exemplo do Rio Negro que banha Manaus. Em alguns trechos, a água nem é visível devido ao acúmulo de embalagens plásticas que flutuam na mesma água que é consumida pela população local”

O lixo nos oceanos está espalhado por toda parte, mas, devido a correntes marinhas, se aglutinou em duas porções, ambas no Oceano Pacífico e cada uma delas do tamanho dos Estados Unidos. Já que o plástico praticamente não se decompõe, acaba predominando nos cenários dos dejetos. Um terço do lixo doméstico é composto por embalagens e 80% delas é jogado fora depois de apenas um uso. São 25 mil toneladas de embalagens por dia só no Brasil, o que equivale a 2.000 caminhões de lixo enfileirados numa extensão de 20 quilômetros.

O plástico descartado causa problemas graves. Mesmo sendo ultrapassados e até proibidos por lei, os lixões ainda estão presentes em 40% dos 5.570 municípios brasileiros. O plástico causa a morte de animais que comem restos de alimentos ainda dentro de embalagens. Isso ocorre mesmo fora dos lixões. Filmes passados em locais de turismo na África mostram animais comendo nos lixos deixados pela atividade turística em parques nacionais.

Nos Estados Unidos, segundo dados da Plastic Pollution Coalition, o consumo é de quase 88 mil toneladas de plástico por dia. Como o plástico vem do petróleo, apenas para produzir garrafas de água, são usados 17 milhões de barris de óleo por ano, e esta é a conta somente dos EUA. Essa quantidade de óleo seria o suficiente para fornecer combustível para um milhão de carros por ano. Segundo a Plastic Pollution Coalition, há seis vezes mais pedaços de plástico nos oceanos do que vida marinha. Plástico compõe 90% do lixo marítimo e estima-se que há 46 mil pedaços de plástico para cada milha quadrada do oceano.

No Brasil, só 20% do plástico é reciclado. Não é apenas falta de vontade, mas de tecnologias adequadas que aproveitem os diferentes plásticos existentes e até a necessidade de se melhorar detalhes no design dos produtos descartados, para facilitar sua reciclagem. No cenário atual, grande parte do que consumimos acaba em locais inadequados como lixões, aterros e em cursos d’água que levam aos mares. São muitos os rios gravemente contaminados por garrafas PET e outras embalagens, a exemplo do Rio Negro que banha Manaus. Em alguns trechos, a água nem é visível devido ao acúmulo de embalagens plásticas que flutuam na mesma água que é consumida pela população local. Manaus tem abundância de água, mas de baixa qualidade.

Riscos 

Em termos da saúde humana, dados mostram que o plástico causa toda sorte de enfermidades. Há elementos químicos no plástico (como o BPA) que, quando absorvidos pelo corpo humano, provocam danos ao sistema hormonal e endócrino, o que resulta em riscos cardíacos, câncer do cérebro, mama e próstata, doenças sexuais, puberdade precoce, infertilidade, diabetes e obesidade, entre outros males. E o que é pior, muito do que comemos vem embalado em plástico.    

Informação sobre o assunto existe em abundância e está disponível para quem quiser. Todos deveriam mergulhar na busca de substitutos para o plástico, do fabricante ao consumidor. Deveria haver investimento em tecnologias que permitam a reciclabilidade do que é fabricado, trazendo viabilidade econômica e soluções menos danosas ao ambiente e a nossa saúde.

São variadas as iniciativas de tentar minimizar os efeitos do desperdício. Mas, por mais louváveis, ainda são insignificantes diante do volume e da grandeza do problema que a própria humanidade criou. Recentemente, a Nike lançou um tênis fabricado com plástico reciclado advindo dos mares e outra iniciativa de calçados feita com PET também tem sido divulgada nas redes sociais. Outros exemplos de reutilização vem de pastilhas para recobrir paredes e até a construção de casas feitas com garrafas PET. Lindas iniciativas que merecem nossos aplausos. Dois surfistas inventaram um balde que suga lixo e é de fácil retirada, com intuito de limpar o mar que tanto amam. Outro caso é do jovem escocês, Boyant Slat (TED-X Boyant Slat), que criou um sistema de retirar lixo dos oceanos que ele garante que além de funcional seria lucrativo. O processo criado por Boyant baseia-se nas correntes marinhas e, por isso, as telas são colocadas de maneira a aproveitar o movimento das águas para coletar o plástico que circula.

Mas, para qualquer dessas iniciativas, fica a pergunta: para onde irá o lixo coletado? Se voltar para os oceanos todo trabalho será em vão.

Criatividade há, mas a questão é tão grave que merece uma mudança substancial em nossos sistemas de produção. Todos somos responsáveis pelo destino adequado, do fabricante ao distribuidor e consumidor, ou seja, toda a cadeia produtiva. Se levado a sério, o número de garrafas PET ou de embalagens de alimentos, cosméticos, brinquedos, e tantos outros itens de consumo tenderia a diminuir drasticamente, o que é urgente. O ideal seria ir além de qualquer punição a quem não age corretamente, com recompensas financeiras e outros benefícios para favorecer aqueles que são ambientalmente responsáveis. Esse é um tema que mereceria encontros com setores múltiplos da sociedade para que pesquisadores, setor privado, governos e todos os envolvidos nas cadeias de produção e de consumo pudessem buscar saída para uma crise inusitada que começou sutilmente, mas adquire cada vez maior dimensão.

Permanece a vontade de passar o filme da história ao revés até o ponto em que o plástico não era consumido em tão larga escala como agora . Mas, como é impossível, que a gente consiga aprender com os erros e também colocar nossa criatividade para resolvermos algo tão sério como o uso inapropriado e a disposição inadequada do plástico e outros resíduos, já que afetam tão negativamente a vida no planeta.

Obs. Agradeço as fontes variadas que consultei que me permitiram perceber que vemos apenas uma ponta ínfima do problema e a Nícia Mafra, Mestrando e profunda conhecedora dessa temática, além de Gustavo Pinto, que me instigou a escrever esse artigo com suas preocupações pertinentes.

 

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14 comentários em “Plástico, como seria bom voltar no tempo e desinventá-lo”

  1. O paradoxo é que desenvolvemos materiais que demoram centenas de anos para se decompor e usamos para fazer itens que só são usados uma vez e descartados… O cúmulo da incoerência usar matéria prima de longa durabilidade para fabricar descartáveis…

  2. É de importância imensurável a matéria publicada, de autoria da Dra. Suzana.
    Conheço essa crítica situação devido a um projeto intitulado "Operação Estrada Limpa-Blitz Ecológica" ( a quem interessar, passo todos os estágios do projeto – e -mail : lustosa.m@gmail.com), levada a efeito por diversas vezes nas Rodovias 164/ES e 165/ES como também na BR – 262 no município de Domingos Martins/ES.
    Na época foi observado mortandade de aves, répteis, mamíferos e etc, devido a ingestão de plásticos nos seus mais variados tipos, como exemplos podemos citar, garrafas, fraldas descartáveis, potes de alimentos infantis (veneninhos) e etc. Com isso analisamos entupimento de bueiros, levando à destruição do piso asfáltico das rodovias, sendo mister comentar a efetiva queima de vegetação às margens das rodovias proveniente do aquecimento de recipientes de vidro que na presença dos raios solares, leva a desidratação dessa vegetação ocasionando queima, daí o fogo surgirá com toda certeza. Aí discute-se "fogo criminoso" ou, ou,………. ?
    Qual é então o "remédio" para todos os tipos de males que favorecem a destruição do planeta? Educação Ambiental, nada mais que isso.
    A todos Paz e Luz.
    Magno J. de Werneck Lustosa.
    OAB/ES. 5.807
    CTEA/IEMA – 34731962
    Perícia Ambiental
    Consultoria Ambiental
    Educação Ambiental

  3. Parabéns Suzana pelo artigo!
    Eu fiquei mais sensibilizada com essa temática em dois momentos em lugares diferentes: o primeiro foi em 2014 quando fui à ilha de Marajó. É impressionante a quantidade de plástico jogado em todos os lugares, nas ruas e nas praias, por mais desertas que fossem. Inclusive as praias de rios.
    Outro fenômeno impressionante foi em 2015, em Borneo, indo de barco para uma ilha chamada Mabul. Em dois momentos da travessia no mar o barqueiro precisou parar e desligar o motor, porque este poderia ser danificado pelo plástico que estava boiando. Era uma imagem pavorosa! Uma nata gigantesca a perder de vista de plástico boiando no oceano. Nunca vou me esquecer. Muito triste…

  4. A questão é alarmante e muito grave no mundo inteiro.
    Entendo que a solução ou mitigação das consequências ambientais e na saúde causadas pela produção sem limites da matéria plástica ( descartáveis, embalagens e etc…) deva ser regulada pelo Estado.
    A exemplo do que ocorreu com sabões e detergentes lançados nos corpos hídricos,
    a produção de plásticos precisa urgentemente ser regulada pelo poder público, só a conscientização da sociedade consumidora não trará o resultado que precisamos a médio prazo.A continuar assim,tornaremos o planeta uma grande lixeira.
    Sergio Magdaleno

    • Olá Naiara,
      Será um prazer compartilhar os materiais que consultei. Muitos estão aqui – é só clicar em cim do que está com o texto diferente. Mas, tem outros, não virtuais, que eu não coloquei. Por favor me escreva para ipe@ipe.org.br
      Boa sorte do seu Mestrado – confeso que não tinha noção do tamanho da encrenca que arrumamos para nosso planeta. Seu trabalho pode ajudar e muito!
      Tudo de bom,
      Suzana

  5. Excelente artigo, Suzana. Faz a gente pensar em como reduzir e até eliminar o uso do plástico, começando pelas embalagens. Que tal criar um PA, Plásticos Anônimos? Algo via rede social em q cada um fosse declarando e demonstrando como faz pra reduzir o uso e descartar corretamente? Abc

  6. Olá Suzana,,

    Como sempre excelente texto. Me lembrou muito o último filme do Miazaque, que conta a história pessoal do engenheiro que inventou o avião usado como kamikaze, Wind rises. O filme é muito bonito, como seu texto. Foi excelente ver que existem soluções e que assim como a invenção do plastico revolucionou a sociedade, outras possam trazEr a solução. Parabéns mais uma vez e obrigado por tenta informação bacana e atualizada que não conhecia. E principalmente pela excelente discussão sobre a invenção do plastico!

  7. Parabéns Profª Suzana, comentamos sobre o uso do plástico em nosso maravilhoso encontro do Mestrado do IPE EScas em Serra Grande -Bahia. O artigo ta muito bom, de ótima compreensão, podendo ser levado aos mais diversos grupos para discussão. Lembo de um periodo de férias com o meu filho em Saquaira, praia da região sul da Bahia, onde em uma manhã caminhando por suas extensas praias, encontramos varias embalagens plastica e conseguimos identificar embalagens de quatro países diferentes. Buscar sensibilizar as pessoas em seu cotidiano a reduzir o uso do plastico, considero uma medidad simple, mas muito importante para o nosso planeta.

    Abraços,

    Estudante do Mestrado Profissional em Conservação da Biodiversidade e Desenvolvimento Sustentável -IPE/ESCAS

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