Olhar Naturalista
Por aí com Darwin e uma câmera na mão

Uma História de Dois Muriquis

Fabio Olmos
terça-feira, 11 junho 2013 3:00
Um muriqui (Brachyteles arachnoides) morto por um caiçara no Sertão do Puruba, em Ubatuba (SP), após devidamente esfolado e esquartejado.
Um muriqui (Brachyteles arachnoides) morto por um caiçara no Sertão do Puruba, em Ubatuba (SP), após devidamente esfolado e esquartejado.

Estava mexendo em fotos antigas, feitas na década de 1990, quando eu trabalhava para o Instituto Florestal de São Paulo, e encontrei essas. Eu as acho especialmente educativas por ilustrarem parte das razões de meu pouco entusiasmo por pessoas vivendo “tradicionalmente” em áreas protegidas.

A foto acima é de um macho jovem de Muriqui-do-sul (Brachyteles arachnoides), um dos maiores primatas das Américas, endêmico da Mata Atlântica entre o Paraná e o Rio de Janeiro e considerado em perigo de extinção. Quando ainda vivo é um bicho simpático como os gorilas que atraem milhares de turistas a partes da África aonde ninguém iria por outra razão.

A população planetária dessa espécie ameaçada é estimada em menos de 2 mil indivíduos, ou menos do que o número de pessoas no quarteirão onde vivo. Esta é mais uma daquelas espécies com maturidade sexual tardia, intervalo entre partos de vários anos e demografia sensível que é facilmente extinta pela caça.

Se você não reconhece o bicho na foto como um Muriqui é porque um caiçara habitante do Sertão do Puruba, em Ubatuba (SP) invadiu o Parque Estadual da Serra do Mar em uma caçada que demandou muitas horas de caminhada morro acima e o matou, juntamente com outro macho e uma fêmea, para comê-los. O que não teve nada a ver com uma necessidade real de proteína, como alguns poderiam argumentar.

Muriquis são muito raros na Serra do Mar paulista. Quem tentou achá-los sabe. As horas gastas e o custo gasto em munição teriam rendido mais carne se o insigne representante de uma comunidade tradicional tivesse ido catar latas nas praias próximas para vender. Como meu amigo Paulo Auricchio escreveu sobre este caso a motivação para estas caçadas tem mais a ver com o prestígio de matar um animal raro e protegido, e assim dar uma banana à fiscalização ambiental (sempre impopular), associada a uma cultura onde matar animais como primatas é uma atividade aceitável.

Filhote não é presente

“A única forma daquele macaquinho estar na mão de alguém foi matando sua mãe e, muito provavelmente, outros membros do grupo”

O segundo muriqui é um bebê dado como presente a um rapaz que doou roupas e mantimentos aos índios Guarani da Terra Indígena Itariri, vizinha à Estação Ecológica Juréia-Itatins. A mãe acabou na panela, como os muriquis de Ubatuba (fêmeas de primatas são um alvo favorito dos grupos que consomem sua carne; a carne tem gosto melhor e os filhotes servem de brinquedo e mercadoria), O Muriqui da foto, junto com outro filhote de mesma origem, eventualmente acabou no Zoológico de São Paulo, onde chegaram à idade adulta e morreram precocemente sem produzir filhotes.

Esse caso me lembra quem “curte” as fotos de sorridentes crianças índias e caboclas segurando um macaquinho, como essa, feita no município de São Paulo ou faz a sua segurando um bichinho em uma dessas excursões “de natureza” por aí. A única forma daquele macaquinho estar na mão de alguém foi matando sua mãe e, muito provavelmente, outros membros do grupo. Em minha modesta opinião isso não é “curtível”´, mas tão odioso quanto o costume de europeus medievais e renascentistas de ter um indiozinho ou negrinho em casa para servir de tópico de conversação.

O abate de Muriquis por populações caiçaras, caboclas e guaranis é coisa do passado? Afinal, estamos no século 21, quem vivia de roça, pesca e caça hoje tem uma pousada ou emprego com carteira assinada e as novas gerações parecem mais interessadas em videogames, Facebook e surf do que em longas horas no mato atrás de animais para matar. Mas é bem mais complicado que isso.

Filhote de Muriqui dado como presente. Foto: Fabio Olmos
Filhote de Muriqui dado como presente. Foto: Fabio Olmos

O Plano Nacional de Ação para Conservação dos Muriquis é explícito ao mencionar as recentes extinções e redução drástica de populações de muriquis em unidades de conservação de São Paulo associada à extração de palmito e à caça praticada como atividade acessória. Estes ilícitos são, no mais das vezes, praticados por membros de comunidades que vivem no entorno e no interior de Unidades de Conservação, especialmente nas serras do Mar e de Paranapiacaba.

A palmeira juçara, a fonte do palmito, é uma espécie-chave para as comunidades de aves e mamíferos frugívoros. Sua extração e consequente extinção ecológica reverberam por todo o ecossistema, coisa que os adeptos do “manejo sustentado” (incluindo a coleta de frutos para polpa) não enfatizam muito.

Nem todo mundo deixou a economia extrativista e destruidora. Isso é reflexo do enorme mercado consumidor de palmito que não se importa com a origem do mesmo (isto daria uma campanha de conscientização muito mais útil que distribuir sacolinhas para guardar lixo nas praias), do afrouxamento das penalidades sobre caça e extração ilegal após a infeliz lei ambiental de 1998, e de uma fiscalização e serviço de inteligência inadequados para lidar com os bandidos à solta no mato e seus colegas em escritórios.

A situação em São Paulo deve piorar com a anunciada demissão dos vigias volantes que até a pouco faziam a fiscalização nos parques estaduais, perspectiva que está tirando o sono dos gestores e mostra a involução de São Paulo em comparação a Minas Gerais e Rio de Janeiro (onde a pouco foram contratadas duas centenas de guardas-parque via concurso).

Poucos podem fazer grande estrago

Há muitas atividades e formas de ocupação compatíveis com a conservação da biodiversidade e serviços ambientais em uma Unidade de Conservação, mas caça e extrativismo de espécies ameaçadas não estão entre elas e basta uma dezena de pessoas para causar muito estrago.

Não faltam estudos sobre defaunação e seus impactos, e a Mata Atlântica, em particular, sofreu muito com isso e está longe de seu potencial pleno em parâmetros como biomassa e densidade de vertebrados. Um programa de pesquisa sobre o assunto cujos resultados deveriam nortear políticas públicas é conduzido há anos pelo grupo de Mauro Galetti, da Universidade Estadual Paulista.

A história do Muriqui cuja mãe foi morta pelos índios de Itariri recorda que uma das maiores, mas menos divulgadas, ameaças às Unidades de Conservação (e sua fauna) na Mata Atlântica paulista é a invasão das mesmas por grupos indígenas, alguns imigrantes recentes, que têm o “direito” de caçar e extrair sem que fiscais e policiais ousem tocá-los, causando um enorme estrago, como observei no Parque Estadual Intervales. É um problema complicado, sujeito a forte patrulha ideológica e do qual a maioria dos políticos quer distância. Mas que cresce, como mostra a proposta de privatizar 4.957 hectares do Parque Estadual da Serra do Mar em Ubatuba para criar uma nova terra indígena, publicada pela FUNAI em abril passado.

As histórias destes dois falecidos Muriquis mostra que proteger espécies ameaçadas implica em limitar o que as pessoas podem fazer e retirar a pressão sobre suas populações, o que pode acontecer quando novas atividades econômicas substituem as tradicionais. Há ideias que fazem esta transição necessária, como o projeto Fortaleza do Palmito Juçara dos índios guarani da TI Rio Silveira mostram o caminho e devem ser incentivadas, mas também que mudanças culturais podem só acontecer em situações-limite e que nem todos abraçam a ideia. Enquanto isso, os bichos pagam o pato.

Autor deste blog, Fabio Olmos é biólogo e doutor em zoologia. Tem um pendor pela ornitologia e gosto pela relação entre ecologia, economia e antropologia. Seu último livro, sobre ecossistemas brasileiros e conservação, é Espécies e Ecossistemas.

7 comentários em “Uma História de Dois Muriquis”

  1. Quando estabelecemos um grupo de muriquis em cativeiro no então Centro de Primatologias do Rio de Janeiro/ FEEMA (atual INEA, da Secretaria de Meio Ambiente do Estado do Rio de Janeiro), a esperança era que a espécie fosse melhor conhecida e outros estudos estimulassem novas pesquisas em outros centros e em vida livre. Temos hoje diversos pesquisadores envolvidos com esses primatas através da Primatologia, uma nova ciência no Brasil que vem ganhando muitos adeptos. Infelizmente, como espécies arborícolas e florestais, dependem da qualidade da preservação de seus habitats. A criação de novas unidades de conservação de proteção integral aliada a uma boa equipe de profissionais organizada e devidamente equipada, deve ser o caminho para a preservação desse raro primata, o maior do Brasil. Na verdade devemos centrar nossos esforços em todo o ecossistema onde vive esta e outras espécies mais, também ameaçadas de extinção. Vamos aguardar que nesse século XXI o país foque mais nas questões ambientais naturais e seus serviços ecossistêmicos. O crescimento acelerado das cidades está tomando os espaços verdes que antes eram a tônica do Brasil. A urbanização é um dos maiores inimigos da floresta. A perda de habitat é a principal causa de devastação dos organismos da natureza. Não devemos confundir áreas verdes com florestas de boa qualidade. Soja é verde, mas devasta as florestas virgens. e não contribui para a preservação de nossas espécies florestais. Somos dependentes plenos da natureza e não devemos esquecer isso.

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  2. Conheço as publicações do autor, as quais considero simplistas em relação a um problema muito mais complexo do que sempre é posto por ele. Todos os artigos que li ( como é o caso deste), tendem a colocar o "homem" contra a natureza de forma a puxar pelo apelo emocional do grande publico, que na maioria das vezes é leigo em relação a questões historicas e antropologicas. Noa irei me aprofundar, pois eu mesmo, em quanto pesquisador e conservacionista , não tenho respostas para assunto tao delicado. Repito, essa discussão é infinita e tem nuances deveras delicadas, pois se trata do genero humano, ou seja, pessoas iguais ao autor,que no caso, goza de conforto, dirige seu carro, viaja pelo mundo, é descendente de pessoas que desmataram a Mata Atlantica, quem sabe ate come carne, bebe cafe e queima combustivel fossil. O que vem a ser uma comunidade tradicional? Alguem sabe responder?Por que os Guaranis, povo que foi massacrado e quase extinto é citado de forma irresponsavel??Eles são uma comunidade tradicional?Me lembro que no final da decada de1980, quando as noticias sobre as queimadas na Amazonia tiveram ampla divulgação internacional. Logo surgiram adesivos em carros na Europa com os seguintes dizeres: " Proteja a Amazonia, queime um brasileiro"… Fica a reflexão!!

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  3. Brincadeira … quer dizer que os indígenas são matadores de macacos 🐒 muriquis que estão em extinção ??? Kkk e quem extinguiu as florestas onde habitavam muitos maus macacos em
    Cara pálida ? Você pode ver quem e os descendentes deles tbem … sempre que se olhar no espelho …. Dr …. rsrsrs ….. mas isso pode mudar sim …. só não culpe exclusivamente os guaranis ….

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