Notícias
21 de julho de 2004

O inseto que virou praga

Reportagem no The New York Times (gratuito, pede cadastro) mostra como a ação do homem transformou em praga um minúsculo inseto que, antigamente, contribuía para o equilíbrio dos ecossistemas no Oeste dos Estados Unidos. Trata-se do besouro que se alimenta da polpa de árvores em florestas. Alterações climáticas registradas na última década em toda área indicam que as temperaturas médias anuais aumentaram. Com isso, os besouros perderam seu principal inimigo natural, o frio. Estão vivendo mais e, portanto, comendo mais árvores. Sua voracidade é tremenda. Estima-se que eles aniquilaram, nos últimos anos, de 2% a 3% da cobertura florestal dos parques nacionais norte-americanos nos estados do Oeste. No Canadá, mataram mais de 10 milhões de acres de florestas em 2003. Algumas espécies de pinheiros, pelos quais os besouros demonstram especial predileção, estão prestes a desaparecer do mapa. Seu índice de mortalidade sob o ataque dos insetos é de 100%. Deles, não sobra nem semente. A leitura, em inglês, leva 3 minutos.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Poluidor global

O Brasil não poderá mais se fazer de vítima de pressões estrangeiras em fóruns ambientais. O país, graças à constância das queimadas em suas florestas, ganhou lugar entre os 10 piores centros de emissão de dióxido de carbono na atmosfera. De pulmão do mundo, diz O Globo (gratuito, pede cadastro), passamos a poluidores globais. A constatação está em estudo conduzido por cientistas da Universidade de Brasília, do Inpe e da Universidade de Washington, nos Estados Unidos. Ocupamos o 5º lugar, atrás de Estados unidos, China, Rússia e Japão. Dá para ler em 4 minutos. Nomínimo (gratuito) deu o furo um dia antes do jornal. Sua reportagem demora o dobro de tempo para ler, mas além da primazia na divulgação da informação, tem bem mais detalhes. Há dez anos, o Brasil produzia impressionantes 280 milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano. Hoje, só se sabe que produz muito mais. O número exato na mão, quem tem é o governo. Trata-o como segredo de Estado.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Marcha à ré

O The Washington Post (gratuito, pede cadastro) deu em manchete na sua edição de quarta-feira da semana passada. George Bush, na reta final da campanha presidencial, anunciou que vai reverter regra considerada histórica, criada pelo seu antecessor, Bill Clinton. Ela fechou 60 milhões de acres de florestas nacionais às estradas e à exploração econômica. Bush vai repassar esta decisão aos governos estaduais. Equivale a reabri-las aos caminhões e madeireiras. São 5 minutos de leitura.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Exemplo

No Rio, um candidato a prefeito, Luiz Paulo Conde, e outro a vereador, Rodrigo Betlem – ambos com passagem por órgãos municipais encarregados de garantir a qualidade ambiental na cidade – fincaram outdoors de campanha em área de preservação ambiental. A fotografia dos delitos saiu na capa de O Globo (gratuito, pede cadastro). Para saber mais, gasta-se 2 minutos.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Preço

Na Folha de S. Paulo (só para assinantes) mais um cálculo sobre o custo da poluição na capital paulista. Deixada como está, vai chupar dos cofres públicos R$ 16 bilhões. O dinheiro será gasto para tratar de doenças, principalmente respiratórias, provocadas pela degradação ambiental. A cifra e seus destinos constam de previsão que está num estudo financiado pela EPA, agência ambiental do governo americano. No Brasil, foi conduzido por pessoal da Cestesb (agência ambiental paulista), USP e IPEA. Leitura de 3 minutos.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Ignorância ambiental

O pediatra Robert Brent debruça-se há quase meio século sobre o estudo da toxicologia ambiental, coisa que o obriga a ser médico, químico e engenheiro ao mesmo tempo. O que o doutor Brent investiga é a maneira pela qual alterações drásticas no meio ambiente – através de radiação ou descargas de produtos químicos – produzem efeitos na fisiologia humana. Em entrevista ao The New York Times (gratuito, pede cadastro), ele diz que pior do que a ameaça tóxica, só mesmo a desinformação dos seres humanos sobre ela. A ignorância tem sido a responsável por inúmeras políticas de governo destinadas a limpar resíduos tóxicos que na verdade não produzem qualquer dano às pessoas. A entrevista, em inglês, pode ser lida em 5 minutos.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004
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21 de julho de 2004

Ambiente hostil

É dura a vida dos ambientalistas iraquianos. Durante o regime de Saddam Hussein eram vistos pelas autoridades com a mesma desconfiança dispensada a xiitas, curdos e à oposição de um modo geral. Hoje, são confundidos com terroristas. O grupo que tenta descobrir um meio de recuperar o rio Tigre, que corta Bagdá, é obrigado a fazer seu trabalho de medição das águas em estado de alerta total. Freqüentemente, levam tiros. Não é para menos, explica reportagem do The New York Times (gratuito, pede cadastro). Raros são os que chegam perto do rio. É tão poluído que só mesmo gente cheia de más intenções poderia querer navegar nele.A leitura é rápida. Não passa dos 3 minutos.

Por Manoel Francisco Brito
21 de julho de 2004